Final Four Nations League: fechas, formato, selecciones clasificadas y dónde se juega

La competición más joven de la UEFA, la UEFA Nations League o Liga de Naciones, nació durante la temporada 2018/2019 con el objetivo de enfrentar a los combinados nacionales del mismo nivel en partidos competitivos, reduciendo de esta manera el número de amistosos de las selecciones.

Sin embargo, en esta edición se ha implantado un nuevo formato estructurado de la siguiente manera: las 55 federaciones se han dividido en distintas ligas (Ligas A, B, C y D) según su clasificación en la primera edición y, a su vez, cada liga se encuentra dividida en grupos. Los campeones de estos obtendrán el premio del ascenso a una liga superior, siempre y cuando ganen el playoff previo, y en el caso de los de la Liga A, la oportunidad de disputar una fase final que decidirá al campeón absoluto de la competición. Por su parte, los últimos clasificados de cada grupo descenderán a una liga inferior.

¿Cuándo y dónde es la fase final?

Disputados la gran mayoría de los partidos de la fase de grupos y con algunos lideratos aún en el aire, las selecciones comienzan a anotar en sus agendas los próximos compromisos internacionales que les depara este torneo continental. Las fechas de la fase final de la UEFA Nations League 2020/21 se establecieron en una reunión del Comité Ejecutivo de la UEFA celebrada en septiembre de este mismo año. Aquí se decidió que las semifinales se jugarán los días 6 y 7 de octubre de 2021, y la final y el partido por el tercer puesto, el 10 de octubre de 2021.

Hasta el momento, el escenario escogido para celebrar la fase final de la UEFA es una incógnita y será la fase de grupos quien decida que selección protagonizará el papel de anfitriona en la última etapa del torneo. Las posibilidades se centran en tres federaciones del Grupo A1ItaliaHolanda y Polonia. En principio, el ganador de este grupo será el encargado de organizar la fase final en su país.

¿Qué pasó en la UEFA Nations League 2018/2019?

La primera edición de la Liga de Naciones concluyó con la imagen de Cristiano Ronaldo levantado al cielo de Oporto el trofeo europeo, tras derrotar en la final a Holanda gracias a un único tanto de Guedes. El tercer puesto correspondió a Inglaterra que venció a Suiza en una ajustada tanda de penaltis (los ingleses vencieron 6-5). Además, los nombres propios del torneo fueron: Cristiano Ronaldo (máximo anotador), Bernardo Silva (mejor jugador) y Frankie De Jong (jugador joven del torneo).

Por su parte, España comenzó el campeonato con paso firme hacia la fase final, pues cosechó dos importantes victorias ante Inglaterra (1-2) y Croacia (6-0). Sin embargo, el rumbo de la clasificación se torció cuando los de Luis Enrique perdieron los dos últimos encuentros de esta fase de clasificación por el mismo resultado (2-3). De esta manera, los seis puntos obtenidos por España no conseguían superar los siete logrados por los ingleses y “La Roja” se quedaba a las puertas de la fase final de esta nueva competición. Dos años más tarde, España se encuentra nuevamente contra las cuerdas y necesita una victoria ante Alemania para poder disputar esta final a cuatro.

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Campeones y descendidos ahora mismo

A falta de una jornada de encuentros por disputarse, ya se conocen algunas de las selecciones protagonistas de esta edición. De momento, el único clasificado para disputar la fase final es Francia, campeón del Grupo 3A por delante del vigente campeón, Portugal. La otra cara de la moneda son Bosnia y Herzegovina (A1), Islandia (A2) y Estonia (C2), pues se posicionan como últimos clasificados de sus grupos y descenderán de liga. Sin embargo, Estonia deberá disputar un previo play-off de descenso para decidir su futuro en la competición.