Mbappé se sincera

Kylian Mbappé concedió una extensa entrevista al rotativo alemán Sport Bild en la que, a falta de tan solo dos días para el arranque de la Eurocopa, habló de las opciones del combinado francés a hacerse con el título. También desveló quién es el compañero de selección que intentó persuadirle de dejar el PSG y explica por qué todavía no está a la altura de Cristiano Ronaldo. AS reproduce la entrevista íntegra:

Sport Bild: Señor Mbappé, empecemos con esta foto. Le muestra de niño en su habitación, con pósters de Cristiano Ronaldo por todas las paredes. ¿Recuerda en qué estaba pensando cuando se tomó esta foto? Kylian Mbappé: Yo era un niño que soñaba con muchas cosas. Especialmente de una carrera como la de Ronaldo. Cuando Cristiano juega, alegra a todos los que lo ven, y lo ha hecho durante 15 años. Creo que todos los aficionados al fútbol adoran a Cristiano Ronaldo. Yo era un niño normal en ese sentido.

¿Ya eres tan bueno como él? No. Cristiano ya ha hecho historia. Solo llevo cinco años jugando, así que aún no puedo compararme con él. Para mí, también es cuestión de respeto. Cristiano ha hecho tanto por el fútbol en general que no sería buen momento para hacer comparaciones. Futbolistas como él hay pocos, sólo con verlo he aprendido mucho.

¿Quiere dejar su huella en el fútbol de la misma manera? Por supuesto que sí. Esa es la razón por la que juego al fútbol. También quiero repartir alegría entre los espectadores, en todo el mundo. Y ganar trofeos durante ese proceso, claro.

En la Eurocopa le esperan dos rivales de primer nivel, Alemania y Portugal. ¿Qué partido será más difícil? El de Alemania. Porque es nuestro primer partido. El equipo alemán está repleto de jugadores jóvenes y muy ambiciosos. Además, cuentan con jugadores que regresan como Thomas Müller. Tendremos que dar el cien por cien contra ambos rivales, de lo contrario no conseguiremos nuestro objetivo: el primer puesto del grupo. También me pregunto todo el tiempo cómo puede ser que los actuales campeones del mundo, los campeones de Europa y los campeones del mundo de 2014 puedan estar en el mismo grupo. Pero eso probablemente tendrá su razón (risas).

¿Qué jugador alemán le gustaría tener en su equipo? Nombrar a uno solo sería injusto para los demás. Alemania tiene un equipo excepcional con un colectivo muy fuerte. Y, por supuesto, tienen un muy buen portero, lo que no deja de ser importante para mí.

Manuel Neuer. Sí, Neuer es uno de los mejores porteros de la historia del fútbol. He jugado contra él varias veces, así que lo conozco muy bien. Pero, por supuesto, volveré a observarlo antes y analizaré todo para ver qué le gusta y qué no le gusta en particular. Eso me ayudará a dispararle.

¿Qué es lo que no le gusta? No lo diré ahora (risas).

¿Quiénes son los favoritos en la Eurocopa? En primer lugar, hay que decir que los cuatro últimos campeones del mundo han sido todos europeos, por lo que en este torneo estamos hablando del mejor fútbol del mundo. Espero no olvidarme de ninguna nación: Francia, Portugal, Alemania, Inglaterra, España, Italia y los Países Bajos son, en mi opinión, los más fuertes. Y luego suele haber un equipo sorpresa, recuerdo bien a Islandia en la última Eurocopa. Fue increíble lo que hicieron.

Con Lucas, Pavard, Tolisso y Coman, son cuatro los jugadores del Bayern que juegan en la selección francesa. ¿Ninguno de ellos ha intentado convencerle de venir a Múnich? Sí, Lucas me ha dicho que venga al Bayern de Múnich.

¿Se lo imagina? En el fútbol, nunca se sabe lo que va a pasar. Pero estoy muy contento en estos momentos.

Hace diez meses, perdió la final de la Liga de Campeones contra el Bayern. ¿Se está convirtiendo este club en su mayor rival en la lucha por el título a nivel de clubes? El Bayern es uno de los cinco mejores clubes del mundo. Solo cabe felicitarles por cómo consiguen mantener la calidad de su plantilla cada año. Simplemente saben lo que hacen. Ahora se han ido Boateng y Alaba y ha llegado Upamecano, que es un excelente defensa. Tienen un concepto claro que les convierte en un gran club. Y sí: siempre son favoritos para ganar cualquier título. Así que siempre tendré que ganar contra el Bayern en el futuro si quiero ganar un trofeo.

Ya tuvo un entrenador alemán: Thomas Tuchel le entrenó en el PSG de 2018 a 2020. ¿Qué es lo que más ha aprendido de él? El aspecto táctico. Es fantástico en ese ámbito. Sabe exactamente cómo se comportan los rivales, puede predecir partidos con mucha precisión. Y hay que recordar que todavía es un entrenador muy joven. Puede convertirse en uno de los mejores del futuro. Lo demostró con su victoria en la Liga de Campeones.

¿Le felicitó? No, todavía no. Quería escribirle un mensaje, pero rara vez los lee en su móvil. Así que escribí a sus asistentes para decirles que le enviaran mi enhorabuena. Después de la Eurocopa le llamaré, porque tengo muy buena relación con él.

Es un jugador extremadamente rápido, así que debería haber algunas preguntas rápidas. Bien, ¡vamos!

¿Play o libro? Play.

¿Vino o cerveza? Vino.

¿Lewandowski o Haaland? Uf. Lewandowski.

¿David Guetta o Ed Sheeran? David Guetta.

¿Pie o cabeza? Pie.

¿Liga de Campeones o The Best? Liga de Campeones.

¿Temprano o tarde? Soy madrugador.

¿Playa o ciudad? Playa.

Eso también le pega a su compañero Neymar. Observándole en París, nunca suele alejarse demasiado de usted. Cierto. Es uno de mis mejores amigos. Hay mucha gente que habla mal de su actitud. Tal vez sea por algunas escenas en el Mundial en las que estuvo de baja de vez en cuando. Pero puedo asegurar que realmente es buen tipo. La imagen que muchos tienen de él en su cabeza no es cierta. Creo que la gente tendría que conocerlo mejor para juzgarlo.

¿Cuál fue la broma más desagradable que le gastó? En realidad bromeamos todo el tiempo. Y nuestras vidas también están llenas de apuestas de todo tipo. Empieza cuando estamos calentando, por ejemplo, con quién va a marcar más goles en la sesión. A menudo pedimos a otros jugadores que se unan. Con una cena como apuesta. Es bueno para los dos poder motivarnos mutuamente y mantener el ánimo.

Lothar Matthäus cree que será la estrella de la Eurocopa. ¿Es buen analista? Buenísimo (risas). En serio, Lothar es una leyenda, me gustaría conocerle alguna vez. Solo puedo agradecerle sus palabras, pero, por supuesto, tendré que rendir en el campo primero. Estoy lejos de decir: claro que seré el mejor jugador del campeonato.

Si fuera defensor: ¿Cómo se defendería a sí mismo? ¿Cómo se le puede detener? Difícil de decir. Probablemente se me ocurriría la táctica de colocarme dos marcas durante la mayor parte del tiempo. Pero pienso que juego en un equipo tan potente que podría contrarrestar tácticas de ese tipo. Porque mis compañeros de equipo son tan buenos que siempre pueden quitarme los rivales de encima.

A sus 22 años, ya es una de las grandes estrellas de la Eurocopa. ¿Cómo lidia con esa presión? No supone presión para mí. Es fútbol. Y para jugar al fútbol hay que estar muy concentrado, pero también relajado. La carrera es demasiado corta para estresarse demasiado.

¿Siempre has sido así? Básicamente, sí. Tal vez no en la escuela, era diferente en aquel entonces. Porque no me gustaba la escuela y tuve que luchar mucho para terminarla. Ya entonces mi impulso era el fútbol, y hoy sigue siendo así. No es un trabajo, es una pasión. Y sólo quiero devolver algo a mi país.

Creció en un suburbio bastante pobre de París. ¿Sigues yendo allí a menudo? De vez en cuando. Cuando me proclamé campeón del mundo con Francia, volví a mi ciudad natal para enseñarles el trofeo. Y les di mis primeras botas de fútbol. Fue mi agradecimiento a la gente de allí. No fue nada grande, solo un gesto. Pero me resultó importante hacerlo. Porque la gente de allí, junto con mis padres, me enseñaron lo que significa el respeto. Ahí es donde aprendí a amar el fútbol. Y ahí empezó mi historia.

La nueva camiseta del Madrid da pistas sobre Sergio Ramos

El Real Madrid y Adidas, la marca que viste al conjunto blanco desde finales del siglo XX, hicieron pública la nueva camiseta con la que los madridistas disputarán las competiciones de la temporada 2021-22. Lo hicieron a través de un vídeo muy significativo. Con el título de Grandeza y con el hastag #ThisIsGrandeza (el nuevo lema para la futura temporada) emitieron un vídeo de presentación con dos detalles que llaman la atención: el anuncio comienza con un recuerdo al gol que marcó Zidane en 2002 en la final de la Champions League al Bayer Leverkusen (el próximo 15 de mayo se cumplirán 20 años) y… ni una sola imagen de Sergio Ramos en las imágenes del spot. Es más, quien aparece en las imágenes es Marcelo levantando la Champions en vez del primer capitán.

El capitán quiere continuar en las filas del conjunto blanco, pero no ha llegado a una entente cordial con la directiva blanca. El jugador aspira a firmar un contrato por dos temporadas, pero el club, fiel a su norma no escrita de firmar por una sola campaña a los jugadores que tienen más de 30 años, sólo le ofrece una. Los dos últimos reveses: perderse prácticamente todo lo que se ha jugado desde enero de 2021 (lo que se traduce en ausencia de ofertas, pese a que se le viene relacionando con algunos grandes de Europa) y quedarse fuera de la lista de convocados para disputar la Eurocopa (la Selección española va a disputar sus encuentros en Sevilla, a escasos kilómetros de donde se forjó el zaguero), le han pasado factura. Ahora suena como posible refuerzo del Manchester City. Pero en las imágenes de la nueva campaña madridista, Ramos no aparece dentro de los futuribles… y su final de blanco se acerca.

Varane, Isco y Marcelo tienen un pie fuera

La Liga aún no ha terminado, pero el futuro tampoco se pierde de vista. El Madrid debe acudir al mercado para remozar la plantilla, tanto con refuerzos como con salidas. Entre las segundas, hay tres nombres resaltados: Varane, Marcelo e Isco, tres pilares de las últimas cuatro Champions y titulares en las dos finales más recientes. En el actual contexto de crisis, el aspecto económico será un condicionante mayor que nunca. Entre traspasos y ahorra de fichas, el Madrid puede lograr 100 millones de euros con la salida de los tres. Una suma importante para afrontar el anhelado fichaje de Mbappé.

La marcha de Varane es casi inevitable. El central, de 28 años, tiene intención de iniciar una aventura en otra liga y termina contrato en junio de 2022, por lo que el club debe darle salida este verano para poder sacar un buen traspaso. El campeón del mundo tiene buen caché y su venta puede reportar más de 60 millones de euros. A esa cantidad hay que sumar el ahorro de la ficha del francés. Además, su recambio, David Alaba, llegará gratis del Bayern, a la espera de que se haga oficial su fichaje.

Otros dos jugadores que tienen muchas papeletas para salir son Marcelo e Isco. Pese a los esfuerzos de Zidane de recuperarlos para la causa, su protagonismo en el equipo ha ido menguando. Deshacerse de sus fichas, en torno a los ocho millones de euros cada uno, supondrá un alivio para las arcas blancas.

El lateral, que la temporada pasada mantuvo el pulso con Mendy, ha claudicado. Y la figura de Miguel Gutiérrez emerge con fuerza. Como Varane, Marcelo, de 33 años, también acaba contrato en 2022. En el caso del malagueño, de 29 años, tiene pretendientes: en otoño se supo de la opción del Sevilla. Su hoja de servicios esta temporada ha sido testimonial. Aunque ha participado en 28 partidos, sólo ha sumado 1.058 minutos y apenas dos asistencias.

Estas tres son las salidas más factibles, pero no son las únicas. Otros jugadores, entre los que pueden estar Marco Asensio o Mariano, también pueden hacer las maletas si llega una buena oferta por ellos este verano.

Neville destapa la receta del éxito para el Manchester United

Gary Neville se ha convertido en una de las voces habituales en los medios británicos a la hora de analizar a su camiseta de futbol Manchester United barata y a través de Twitter ha identificado qué jugadores necesita su antiguo equipo para convertirse en campeón de la Premier League: «Varane, Kane y Sancho = Título». Así de claro y conciso respondió a un usuario que preguntó dónde acabarían los Diablos Rojos la próxima temporada si realizase los fichajes correctos.

El marco en el que sucedió este intercambio fue un ‘Q&A’ a través de su cuenta personal de Twitter, en el cual dejó otra respuesta simpática, puesto que considera que la leyenda del United que tendría un impacto inmediato en el plantel dirigido por Ole Gunnar Solskjaer sería Roy Keane. La fiereza del excentrocampista es la pincelada que necesita, a ojos de Neville, la sala de máquinas del actual subcampeón de liga para dar un paso más de la mano de los tres superfichajes.

No son nombres al azar los deslizados por el ahora analista, ya que el interés en Varane y Sancho es añejo, mientras que el ‘caso Kane’ se ha abierto desde que este pidiera salir del Tottenham recientemente. Es más, lo confirmó en una conversación con el propio Neville que podría costarle caro al delantero, al no haber gustado a Daniel Levy que se aireen públicamente ese tipo de asuntos.

Más de 300 millones para hacerlo realidad

No sería fácil ni, por supuesto, barato. Hay que recordar que el dueño de los Spurs ha tasado a su estrella por encima de los 150 millones de euros, mientras que Varane y Sancho tienen un precio, a priori, de 70 y 90 o 100 millones respectivamente. El Real Madrid estaría dispuesto a dejar salir al francés, que termina contrato en 2022, siempre que la cantidad sea la señalada, mientras que en Dortmund hay una especie de acuerdo entre club y jugador para abrirle la puerta si alguien se acerca a las tres cifras. Esos mismos 100 millones fueron ofrecidos el pasado verano por el United para convertir al extremo en la estrella del proyecto, pero la pretensión borusser era mucho mayor.

Reniega de Cristiano Ronaldo

Neville no está convencido de la vuelta del crack portugués a Old Trafford. «Me encanta, pero es mejor que dejemos los recuerdos donde están», dijo el exdefensor a sus 46 años. Mucho se está especulando sobre el futuro de Cristiano Ronaldo. Todavía no está decidido que va a pasar con su futuro.

Luca Zidane: «¿El Real Madrid? Lo tengo en el horizonte, pero ahora pienso en trabajar, aprender…»

Luca Zidane llegó el pasado verano a Vallecas, pero no fue hasta la decimosexta jornada, a raíz de la expulsión y la posterior sanción a Dimitrievski, cuando disfrutó de su gran oportunidad. El cancerbero, de 22 años, se asentó bajo palos y presentó su candidatura al once, algo que le llevó a alternarse en la portería con el normacedonio. Ahora que Dimi ha recuperado la titularidad, Luca promete trabajo para intentar seguir sumando partidos a los ocho disputados esta temporada.

«En Santander tuve la suerte de jugar más, pero en el Rayo estoy contento. Me ha sorprendido su hambre de querer volver a Primera«, confesó Luca durante una entrevista para ‘El Transistor’ de Onda Cero, donde se sinceró sobre el pasado, el presente y el futuro: «¿El Madrid, el Marsella o la selección francesa? Los tengo en el horizonte, pero no hay que pensar en eso ahora sino en trabajar, aprender, equivocarse… en un futuro ya se verá. Claro que son clubes grandes y que sería bonito estar ahí».

También Luca mostró su lado más personal, desvelando quién le llevó a ser guardameta. «Mi hermano mayor Enzo es quien me ponía ahí cuando jugábamos en casa y, como yo era el pequeño, no tenía mucho que decir. Me gustaba y no se me daba tan mal», bromeó. Además, apuntó a la figura de Iker Casillas como referente: «Siempre me ha gustado. Estando con el Cadete A me subieron a entrenar, pero él no se ejercitó porque era el día posterior a un partido. Estaba por allí y hablé con él. Recuerdo que era buena persona«.

Además, Luca explicó cómo ha vivido el peso de su apellido Zidane a lo largo de su carrera e incluso de su vida personal. «Estoy orgulloso de tener este apellido, pero hay muchos prejuicios. Cuando llegas a los sitios tienen una imagen mala de ti, de que llegas agrandado… Estoy acostumbrado a eso, siempre ha sido así, toda mi vida. Como me ha pasado en el Rayo, a lo mejor tenían prejuicios cuando llegué, pero luego han visto la persona que soy: trabajadora y humilde«, admitió.

Y en esa evolución le acompaña la figura de Adolfo Madrid, su entrenador personal —también el de Marcos Llorente y Marcelo—, con quien trabaja «tres o cuatro veces a la semana».  Luca tiene las cosas claras y también sus objetivos: «Busco crecer como futbolista para llegar lo más arriba posible. El campo es igual en el Real Madrid que en el Rayo y cuando estás sobre él sólo vale demostrar». Precisamente, sobre el verde, una de sus grandes cualidades es su juego con los pies: «En la cantera madridista le daban importancia a eso. El portero es un jugador más y da la superioridad en la salida de balón. Te da más que te quita«.

Courtois pulveriza a Keylor

Courtois está siendo uno de los pilares fundamentales del Real Madrid. El portero se ha consagrado como uno de los líderes tanto dentro como fuera del campo y, en una temporada tan complicada por las innumerables lesiones, ha sostenido la defensa en muchos encuentros. Sus números lo acercan a su segundo Zamora consecutivo: ha recibido 24 goles en 30 partidos, o lo que es lo mismo, un coeficiente de 0,80. Está cerca del 0,60 de Oblak, líder en la carrera con 19 goles en 29 partidos. Ante el FC Barcelona, volvió a dar una exhibición bajo los palos con tres paradas y varias intervenciones claves para conseguir la victoria.

En Champions no iba a ser menos. Contra el Liverpool se hizo gigante para evitar la remontada rival. Realizó cuatro paradas, todas ellas de mucho mérito, para mantener su portería cerrada. Es la cuarta vez que lo consigue en esta edición. Todo esto lo está consiguiendo con la dificultad añadida de no tener por delante siempre a los mismos compañeros, y es que las lesiones se están cebando con la línea defensiva del Madrid.

A quien el belga está superando con creces es a Keylor Navas. El ‘tico’ cuajó grandes años de blanco, pero Courtois está siendo capaz de pulverizar sus marcas. En sus últimas tres temporadas en el Madrid, Keylor jugó 88 partidos de Liga en los que recibió 90 goles. Le anotaron 31 en la 2017/2018 y en la 2016/2017, mientras que en la 2015/2016 recogió el balón de su portería en 28 ocasiones. De media, recibió 1,02 goles por partido. Por su parte, a Courtois le han anotado 80 goles en 91 partidos de Liga en las tres temporadas que lleva en Madrid. Además de los 24 de esta, le anotaron 36 en su primer año (2018/2019) y solo 20 en la pasada (2019/2020). Su media es bastante mejor: 0,87 goles por partido.

Otro aspecto en el que Courtois supera ampliamente a Navas es en las porterías a cero. En las casi tres temporadas que lleva jugando en el Madrid ha mantenido su meta cerrada en 38 partidos. En las últimas tres temporadas del costarricense sólo pudo hacerlo en 25, 13 menos que su sucesor.

Tras lo logrado en Anfield, Courtois visitó a sus «hermanos». El portero fue a un safari en Madrid a disfrutar del día libre y acabó siendo viral en redes sociales después de compartir una foto con unas jirafas. «Con mis bro’s», firmó.

El fichaje del portero titular de la selección de Bélgica generó un debate en el Bernabéu. Navas cuenta con un cariño especial por todo lo conseguido durante sus años de blanco, pero para muchos era necesario un cambio en la posición. La directiva se gastó 35 millones (más cinco en variables) en traer al que fue el mejor guardameta del Mundial de 2018, una operación que acabó con el portero de las tres Champions en el PSG. Actualmente, hay pocos aficionados que no justifiquen ese gasto o que echen de menos al costarricense. Courtois se ha ganado por méritos propios el cariño del madridismo.

Courtois no juega con Bélgica, pero estará ante el Eibar

Falsa alarma en Bélgica y en el Real Madrid. Thibaut Courtois no ha disputado el último partido de este parón de selecciones, este martes contra Bielorrusia. La cadena pública belga francófona RTBF informó durante la retransmisión del partido que la ausencia del guardameta se debía a unas molestias en la espalda. Fuentes del Madrid, sin embargo, confirman a AS que se trata de un mero descanso que han dado al portero (Bélgica ganaba 4-0 al descanso) y que Courtois llegará sin problemas al partido del sábado (16:15) contra el Eibar en el Di Stéfano.

El cancerbero madridista ni siquiera fue incluido entre los 23 futbolistas inscritos para el tercer compromiso de la clasificación mundialista de los ‘Diablos Rojos’. Venía de jugar los otros partidos durante el parón, contra Gales y República Checa. Ayer publicó en sus redes sociales imágenes del entrenamiento con su selección y una hora antes del partido publicó en Twitter un mensaje motivador de cara al partido.

El parón de selecciones, en cualquier caso, ha pasado factura a los internacionales madridistas. Toni Kroos tuvo que abandonar el pasado martes la concentración de la selección alemana por una lesión en el aductor izquierdo. Este martes no se entrenó junto a sus compañeros y es duda para el partido liguero de este sábado 3 de abril (16:15) contra el Eibar en el Di Stéfano. En el club confían en que el alemán estará plenamente disponible para Zidane de cara al encuentro de ida de los cuartos de final de la Champions contra el Liverpool (martes 6 de abril, 21:00).

Courtois, de 28 años, ha jugado prácticamente todos los minutos con el Real Madrid esta temporada. Sólo cedió su puesto a Lunin en los 120 minutos que duró la eliminatoria de Copa contra el Alcoyano. El belga suma 3.330 minutos bajo el arco blanco, a los que hay que sumar otros 360 en los cuatro partidos en los que ha participado con su selección esta temporada.

El Real Madrid trabaja la presión

Sin contratiempos, que con la racha de lesiones que ha padecido el Real Madrid en los últimos meses, ya es una buena noticia. El equipo desarrolló este jueves a las órdenes de Zinedine Zidane su segundo entrenamiento para preparar el encuentro liguero de este sábado 20 (16:15, Movistar LaLiga) contra el Celta de Vigo en Balaídos. Los jugadores blancos trabajaron la presión y la posesión de balón y después disputaron varios partidillos.

Como ya sucediera ayer miércoles, el técnico francés no pudo contar con los cuatro jugadores que siguen en la enfermería. Odriozola y Mariano combinaron trabajo individual en el gimnasio y sobre el césped, mientras que Hazard y Carvajal prosiguen con la recuperación de sus respectivas lesiones.

El belga volvió a causar baja el lunes al detectársele una lesión muscular en el psoas derecho, mientras que el lateral continúa convaleciente de la lesión en el muslo derecho que sufrió a mediados de febrero. La vuelta del internacional español no está prevista, al menos, hasta después del parón de selecciones.

El Madrid volverá a entrenarse mañana viernes, en la víspera del partido contra el Celta. Esta vez lo hará en sesión vespertina, a las 16:15, una costumbre que viene siguiendo el equipo en los últimos desplazamientos ligueros en los que ha tenido que viajar el día antes del partido. Zidane hablará en rueda de prensa antes de la sesión. Una comparecencia en la que el entrenador madridista podrá valorar el rival del equipo blanco en los cuartos de final de la Champions, cuyo sorteo se celebrará a las 12:00 del mediodía en la sede de la UEFA en Nyon (Suiza).

Por otro lado, hoy jueves también se ha conocido el árbitro del partido de Vigo. El choque, correspondiente a la 28ª jornada de LaLiga Santander, lo dirigirá el andaluz Melero López, que aún no ha pitado a los blancos esta temporada. En el VAR estará el balear Cuadra Fernández.

«Theo es un tren a 2000 por hora, tienes que apartarte»

Theo ha encontrado la madurez en el Milan. El exjugador del Real Madrid y del Atlético es considerado el mejor lateral zurdo de la Serie a y sigue creciendo. Maldini le convenció para aceptar la oferta que le presentaba y no se equivocó. Su progesión es importante, a pesar de que Deschamps sigue sin llamarle para la selección absoluta. Theo no ha encontrado ese premio, el seleccionador no ha considerado premiar su evolución y en Italia sorprende.

Theo se ha convertido en uno de los líderes del Milan, un peso pesado en el vestuario por su rendimiento y su carácter. Tanto es así que se ha convertido en el ejemplo a seguir incluso para los compañeros. Kalulu, lateral derecho del Milan, se fija en el exjugador del Real Madrid como ejemplo para crecer. Llegó en verano procedente del Lyon y el defense de 20 años se siente asombrado por Theo. «Personalmente, me impresiona. Viéndole jugar desde el banquillo en cualquier partido es algo que te choca. Cuando agarra la pelota, gira y lo ves correr, tienes la impresión estar ante un tren. Eso es lo que le decimos en el vestuario», afirma el francés. «No puedes ponerte frente a él. Va a 2000 por hora. Pero no se trata solamente de correr, tiene una técnica y una calidad impresionantes en el pase. Cuando alcanzas ese nivel, necesariamente quieres unirte a tu selección nacional. Tarde o temprano irá allí, aunque la competencia sea grande «, añade Kalulu durante una entrevista en Eurosport.

Theo ha pasado de ser un prospecto en peligro que no terminaba de centrarse a ser un jugador que contagia también en el campo. El Milan no está atravesando el mejor momento del ejercicio. La plaga de lesiones y problemas con el Covid le han hecho perder fuerza en su pelea con el Inter por el título de liga. Theo ha sido expedientado por una publicación en Twiter contra el árbitro del Milan-Nápoles, al que acusó de no cobrar un penalti cometido sobre él.

Así es el Alcoyano, el rival del Real Madrid en Copa del Rey: jugadores, estadio…

El Alcoyano, primer rival del Real Madrid en la presente edición de la Copa del Rey, es uno de los históricos del fútbol español. El club fue fundado en 1928 y entre 1945 y 1951 militó 4 temporadas en Primera División. Sólo logró la permanencia en una ocasión, en la 1947-1948, en la que logró la décima posición entre 14 equipos con 22 puntos. Curiosamente, esa campaña acabó por encima del Real Madrid, que fue undécimo con 21. También suma 12 temporadas en Segunda División: la última, en la 2011-2012.

El estadio del CD Alcoyano: El Collao

El Collao es uno de los campos más antiguos de España, ya que fue inaugurado en 1921, antes incluso de la fundación del club. Ha albergado partidos del Alcoyano en Primera, Segunda, Segunda B y Tercera División. Como curiosidad, conservó su césped original durante 90 años, hasta que en el verano de 2011 se replantó coincidiendo con el último ascenso del equipo a Primera División.

Las dimensiones del terreno de juego son de 102 por 63 metros. Es decir, es tres metros más corto y cinco metros más estrechos que el Bernabéu o el Alfredo Di Stéfano. Puede albergar a 4.850 espectadores (las gradas supletorias permitieron acoger a 6.000 espectadores en la última visita de los blancos en 2012), aunque las restricciones por la pandemia harán que esta vez el partido se dispute a puerta cerrada.

La leyenda de la moral del Alcoyano

El rival del Real Madrid es conocido por el dicho «Tener más moral que el Alcoyano«. Aunque el origen de la frase es incierto, su procedencia parece situarse en la fama que el club se granjeó en la década de los 40 de que nunca daba un partido por perdido por adverso que fuese el resultado.

Jugadores y entrenador del Alcoyano

Sólo uno de los jugadores de la actual plantilla del Alcoyano puede presumir de haber jugado en Primera División. Es su portero, José Juan, que debutó con el Celta en la 2002-2003. El guardameta, que llegó la temporada pasada al equipo, cuenta con una dilatada trayectoria en Segunda División, donde disputó 209 partidos con Ciudad de Murcia, Granada 74, Granada CF, Lugo y Elche. Con 41 años, es el tercer jugador en activo más veterano de Primera, Segunda y Segunda B.

Otros cinco jugadores tienen experiencia en Segunda: Mourad, Garcés, Jona, Juli y Jony Ñíguez, hermano del atlético Saúl. El equipo cuenta también con cinco jugadores de la ciudad: Pablo Carbonell, Jorge Moltó, Pablo Morgado, Sergio Mullor y el mencionado Juli.

Su entrenador es Vicente Parras (Alicante, 18-11-75), que cumple su segunda temporada al frente del equipo. Trabajó en las categorías inferiores del Elche y llegó seis partidos al primer equipo en Segunda División. Antes de llegar al Alcoyano, dirigió una temporada y media al Ontinyent en Segunda B.

En qué grupo juega y cómo va el Alcoyano en Segunda B

El Alcoyano milita en el subgrupo 3-B de Segunda División B tras lograr el ascenso la temporada pasada. Con 10 jornadas disputadas, es cuarto clasificado con 16 puntos, los mismos que tiene el Villarreal B, que marca los puestos de lucha por el playoff a Segunda y clasificación directa para la nueva categoría Primera División RFEF (también conocida comúnmente como Segunda B Pro). Viene de empatar (0-0) la última jornada con el Hércules en el Rico Pérez. Entre Liga y Copa, suma una racha de siete encuentros sin perder.