Roberto, ¡cómo juega Bélgica!

Con todavía la resaca de Luis Enrique y Canales entonando en rueda de prensa la enorme dificultad que supone cada partido de clasificación, Roberto Martínez, perfecto conocedor del idioma y los engranajes del fútbol español, se apuntó a la moda nacional. A la de no tener un once fijo y casi una treintena de futbolistas enchufados a la causa. Claro, que quizás nuestro seleccionador no se pensaría dos veces alinear día sí y día también a Romelu Lukaku y De Bruyne, dos depredadores del panorama mundial. Bélgica venía de empatar ante República Checa. Las tablas escondían además a un equipo en ocasiones superado, de los que hacen encender las primeras alarmas de cara a lograr el billete. Con tal contexto, ¿cómo era posible prescindir de las estrellas? El técnico lo tenía claro: el Plan B… era un plan brillante.

Gutor, guardameta bielorruso, vio en cuestión de cinco minutos la que se le venía encima. Primero metió una mano a un gran centro de Meunier. Después, salvó el gol cantado de Batshuayi a bocajarro. La máquina de nieve tenía cantidad suficiente para que el empate no fuese una opción. Bélgica lo masticó plácidamente, de izquierda a derecha, de derecha a izquierda, pasando por laterales y centrales… Hacía falta un alborotador: Doku. El del Rennes recibió, algo aburrido del más de minuto que acumulaban los suyos con la pelota. A veces, el fútbol es más sencillo. Pase entre líneas para Batshuayi, otro que se cuelga el cartel de revolucionario. No tenía la mejor posición, pero sí toda la confianza consigo. Zapatazo y a la red. Lo dicho, en ocasiones el fútbol no esconde tanta mecánica…

Aunque siempre necesita un timonel. En esta ocasión, llevaba el ’17’ a la espalda. Vanaken se la puso a Doku en el primer gol y después hizo el segundo. Entró desde la segunda línea para remachar un envío medido de Meunier. Con el triunfo casi decidido, los belgas respiraban, a la par que cada uno de sus avisos espantaban a los fantasmas del chasco checo. Trossard disparó fuera por centímetros tras regalo de Batshuayi. Antes de su gol, otro chutazo en alta definición, se colaron más virguerías de Doku. El asistente del primero hizo el cuarto, cómo no, a la carrera. Se la puso Praet, aunque tuvo todo el mérito. Algo se queda para Pavlovets, central de Bielorrusia y un espectador ante la explosividad del extremo belga.

Al descanso un 4-0 de manual. De los merecidos y de los titulares «imparables», «favoritos» o incluso «invencibles». En el City y en el Inter podían estar tranquilos: sus estrellas no tendrían por qué despeinarse. No tanto en el Madrid, al que llegan malas noticias en los problemas de espalda de Thibaut Courtois. Para otros, por el contrario, era una ocasión de lujo para firmar el contrato de la Eurocopa. Doku, estelar, le cedió el balón a Praet, autor del quinto tanto. Con los cambios se renovó el hambre de gol. Benteke se unió al festín empalando un centro de Alderweireld.

Había tiempo para más. Doku tenía inyectado en sus piernas un veneno que garantiza su hueco en la próxima lista. Se la regaló a Trossard, otro al que la noche le regala un sinfín de méritos. Como los de Vanaken, que festejó el octavo de los suyos ya exhausto. ¿Dónde estaba el límite de esta Bélgica? Que la facilidad no esconda la importancia. Bélgica gana oxígeno, olvida el traspiés y ya mira con otra cara a Qatar. Roberto Martínez tiene mucho banquillo y cero dependencias.

Courtois no juega con Bélgica, pero estará ante el Eibar

Falsa alarma en Bélgica y en el Real Madrid. Thibaut Courtois no ha disputado el último partido de este parón de selecciones, este martes contra Bielorrusia. La cadena pública belga francófona RTBF informó durante la retransmisión del partido que la ausencia del guardameta se debía a unas molestias en la espalda. Fuentes del Madrid, sin embargo, confirman a AS que se trata de un mero descanso que han dado al portero (Bélgica ganaba 4-0 al descanso) y que Courtois llegará sin problemas al partido del sábado (16:15) contra el Eibar en el Di Stéfano.

El cancerbero madridista ni siquiera fue incluido entre los 23 futbolistas inscritos para el tercer compromiso de la clasificación mundialista de los ‘Diablos Rojos’. Venía de jugar los otros partidos durante el parón, contra Gales y República Checa. Ayer publicó en sus redes sociales imágenes del entrenamiento con su selección y una hora antes del partido publicó en Twitter un mensaje motivador de cara al partido.

El parón de selecciones, en cualquier caso, ha pasado factura a los internacionales madridistas. Toni Kroos tuvo que abandonar el pasado martes la concentración de la selección alemana por una lesión en el aductor izquierdo. Este martes no se entrenó junto a sus compañeros y es duda para el partido liguero de este sábado 3 de abril (16:15) contra el Eibar en el Di Stéfano. En el club confían en que el alemán estará plenamente disponible para Zidane de cara al encuentro de ida de los cuartos de final de la Champions contra el Liverpool (martes 6 de abril, 21:00).

Courtois, de 28 años, ha jugado prácticamente todos los minutos con el Real Madrid esta temporada. Sólo cedió su puesto a Lunin en los 120 minutos que duró la eliminatoria de Copa contra el Alcoyano. El belga suma 3.330 minutos bajo el arco blanco, a los que hay que sumar otros 360 en los cuatro partidos en los que ha participado con su selección esta temporada.

«Seguro que en 2021 se verá la mejor versión de Hazard»

Después de Courtois, Roberto Martínez ha atendido este martes a los medios desde Tubize. El encuentro de mañana (20:45 horas, Be Mad y UEFA TV) con Dinamarca o el estado del madridista Hazard han centrado la atención.

Test de coronavirus: «Todos los resultados son negativos. Witsel y Meunier están sancionados, pero, aparte de ellos, todos están disponibles. Boyata y Doku no estaban al cien por cien contra Inglaterra y hoy se les hará una doble comprobación».

Vale un empate para ir a la final a cuatro: «No somos un equipo que vaya a encarar el partido con el empate en mente, sino intentando ganar».

Dinamarca, difícil: «Vimos en el último partido que son muy competitivos. Braithwaite y Poulsen tienen mucho talento, Eriksen en la mediapunta, Kjaer atrás, Schmeichel en la portería… Tienen un grupo muy fuerte y llevan mucho tiempo juntos, algo que no se puede pasar por alto en el fútbol internacional. Ganaron en Wembley y con eso pueden ir a cualquier lado. Es el último partido de 2020 y de este torneo, y queremos acabar bien».

Si motiva la Liga de Naciones a sus jugadores: «Lo demuestran en el campo. Garantizo que su compromiso y su trabajo está muy claro, este equipo lo hace muy bien para ganar. Llevamos cuatro victorias y sólo una derrota, estamos siendo muy consistentes. La actitud y la concentración son muy buenas».

Hazard: «No hemos tenido suerte. Esperaba venir y nosotros que jugara, y desafortunadamente ha tenido muy mala suerte. 2021 será maravilloso para él, estoy seguro de que veremos su mejor versión. Está bien, esperando a jugar tan pronto como pueda».

Si ha pensado en los sustitutos de Meunier y Witsel: «Sí, pero el entrenamientos final es muy importante para confirmar tus sensaciones. Tenemos a Foket, Chadli, Thorgan y Kayembe, y todos están jugando bien y tienen opciones. En el centro del campo ya hemos estado en esa situación».